Une approche informationnelle de l’Iran, à travers un regard socio-culturel

2 juin, 2017

L’Iran se caractérise par l’altitude, c’est une forteresse naturelle qui domine à plus de 600 mètres de haut les plaines de la Mésopotamie, de l’Indus et de la mer Caspienne. Les plateaux iraniens, très arides, sont bordés au nord par la chaîne enneigée de l’Elbrouz et à l’ouest par les montagnes du Zagros. Les habitants se concentrent sur les versants de ces montagnes, en bordure du désert. Vaste comme trois fois la France (1,6 million de km2), l’Iran compte un peu plus d’habitants qu’elle (79 millions). Aujourd’hui comme au temps de Cyrus, le pays témoigne d’une très grande diversité de populations et de langues. Les Persans, héritiers des anciens Perses, constituent plus de la moitié de la population. Ils parlent le persan. Le pays compte aussi une importante minorité turcophone (les Azéris) ainsi qu’une minorité arabe, au sud-ouest.
En matière religieuse comme en matière linguistique, l’Iran a jusqu’à ces dernières décennies a témoigné d’une grande diversité. Mais depuis les persécutions consécutives à la révolution islamique, il ne subsiste plus que quelques dizaines de milliers de non-musulmans. Dans l’Antiquité domine le mazdéisme (de Mazda ; le sage ; Dieu), dans la langue perse), aussi appelé zoroastrisme, fondé par le prophète Zarathoustra (ou Zoroastre) des siècles avant JC. Il prospère sous les Achéménides (les héritiers de Cyrus) et va survivre jusqu’à l’approche de l’an mille avant de s’effacer presque complètement face à la poussée de l’islam. Le judaïsme est présent en Iran dès l’époque des Achéménides, Cyrus le Grand lui-même ayant accueilli des Hébreux après leur exil de Babylone. Le christianisme arrive en Iran dès les premiers siècles de notre ère. L’islam arrive quant à lui avec la conquête arabe, en 651, mais ne s’impose pas d’emblée. Au XVIIe siècle, l’Iran safavide (ou séfévide) accueille de nombreux Arméniens chrétiens chassés de l’empire ottoman. Leurs descendants sont encore quelques dizaines de milliers. Plus récemment, au XIXe siècle, est sortie de l’islam iranien une nouvelle religion révélée, le bahaïsme, presque complètement chassée d’Iran après la révolution. Elle compterait encore des fidèles dans le pays.
L’islam, religion dominante, est très tôt sujet à des frictions. C’est que les Iraniens, forts d’un sentiment de supériorité sur les Arabes, acceptent assez mal la langue et la religion des envahisseurs. Ils finissent par rejeter la première et n’acceptent la seconde que sous sa forme factieuse, le chiisme duodécimain. Le chiisme devient religion d’état sous la dynastie nationale des Safavides, au XVIe siècle. À travers le plateau iranien, le zoroastrisme est passé d’origines sombres à devenir la religion officielle de l’ancien empire achéménide. De leur capitale à Babylone et à leur centre dynastique à Persépolis, ils régnaient un vaste empire s’étendant au sommet des Balkans jusqu’à la vallée de l’Indus. Le zoroastrisme a survécu à l’empire achéménide et a dominé le plateau perse pendant mille ans. Même aujourd’hui sous la République islamique, les vacances les plus importantes en Iran ne sont pas islamiques mais plutôt culturelles. Les magis - les prêtres zoroastriens – ont été tous oubliés aux yeux de l’occident, à l’exception de leur petit rôle dans le Nouveau Testament en tant qu’hommes sages, portant des cadeaux. Cependant, en tant que classe sacerdotale, ils régnaient en être suprême, au moins jusqu’à la montée de l’islam. L’islam est apparu au septième siècle dans le contexte d’une région épuisée par la guerre des empires byzantins et les sassanides. Les traditions, les pensées, les mœurs et les coutumes zoroastriennes sont fondées au cœur de la vie quotidienne des Iraniens, des célébrations aux funérailles, de la naissance aux mariages, des remèdes médicaux à l’esprit mental, du chiisme à un patriotisme identique, tout est marqué par le zoroastrianisme.

La guerre idéologique autour de la question de l’Islam
La guerre entre les arabes musulmans et l’empire sassanide peut être présentée comme la première guerre idéologique de l’histoire, où l’extrême puissance militaire perse (combinée de quatre armées indépendantes) a fait face à un nouveau type de guerre, à une guerre de foi et d’idéologie. Le prix de l’apprentissage de ce tout premier genre de guerre pour les Perses, était une défaite tragique de leurs troupes, la destruction de leur empire, et le fait de voir une armée arabe violente et non tolérante, (- contrairement aux ancêtres perses - qui accordaient une liberté de religion et de coutumes), qui s’établit dans leur pays, par la terreur et la brutalité.
Par conséquent, une sensibilité et un sentiment d’autoprotection contre la menace de toute idéologie, culture, identité et domination étrangère -et arabe en particulier – est à l’origine d’un subconscient viral chez les Iraniens. Une angoisse qui incite les Perses à être beaucoup plus prudents que leurs voisins, à penser stratégiquement, à dissimuler leur pensée réelle et à couvrir leur identité, leurs traditions et leur religion sous différentes formes qui pourraient satisfaire l’ennemi, afin de les protéger; Bref, une nation qui réfléchit en ayant une arrière-pensée, qui se comporte comme un stratège, en dépit des bureaucrates persans qui se sont convertis à l’islam pour conserver leur position privilégiée. Avec la réapparition des magis zoroastriens et, la religion zoroastrienne est devenue une source d’identité; l’appartenance ethnique en est une autre. Alors qu’en Occident, une définition génétique de l’ethnicité prédomine, dans le Grand Moyen-Orient, l’ethnicité a tourné autour de langue, le territoire culturel.

Le persan
Un Arabe est quelqu’un qui parle l’arabe comme langue maternelle, un Turc est quelqu’un qui parle turc, et un Perse est quelqu’un qui parle persan (ou ses dialectes constitutifs, Parsi, Dari ou Tajik). L’arabe peut être la langue du Moyen-Orient de la Méditerranée aux rives du golfe Persique, mais le Persan remplit ce rôle des montagnes du Kurdistan en passant par les bazars d’Asie centrale et descendent dans le sous-continent indien. En effet, la langue officielle de l’Inde était le persan sous l’empire moghol du seizième siècle. Mais en 1832, l’armée britannique a obligé les princes et les rajas d’Inde à mener des affaires en anglais. Néanmoins, le Persan reste la langue de la culture et de la poésie dans une grande partie de l’Ouest, du Sud et de l’Asie centrale. Les enfants, les écoliers, bien au-delà des frontières de l’Iran, mémorisent la poésie des célèbres poètes perses comme Rumi, Saadi et Hafez. Les Iraniens se considèrent comme appartenant à un Etat-Nation perse unique, par opposition à ses voisins arabes qui sont considérés comme des sociétés tribales artificiellement forgées en Etats par les puissances coloniales. Issue du pays chiite, la culture islamique de l’Iran diffère du monde arabe principalement sunnite. En tant que nation avec une ancienne tradition marchande et une classe de bazar, sa culture économique diffère de celle des pays du Moyen-Orient qui ont récemment commencé à développer une classe moyenne issue des personnels locaux de firmes multinationales.
L’image de soi iranienne répandue est un mélange contradictoire de motifs positifs et négatifs et une tension constante entre les identités perse et islamique. D’une part, elle reflète la fierté d’appartenir à une ancienne nation noble et impériale qui contrôlait la majeure partie du Moyen-Orient et qui a donné au monde des trésors artistiques, scientifiques et architecturaux des siècles avant que l’Islam ne soit sur la scène, l’Iran a maintenu sa langue et sa culture nationales après la conquête islamique, et a même réussi une forme de «colonisation culturelle» du nouvel empire dans les domaines des arts, des sciences, de l’économie et du langage. Pour les Iraniens, tout ce qui était beau dans ce qu’on appelle communément la culture islamique ou arabe est en fait d’origine perse. Cette image de soi relie l’Iran à un monde primitif aryen (noble) de la civilisation établie, bien supérieur à la culture arabe nomade “primitive”. Elle est bien exprimée dans l’utilisation continue de noms persans classiques avec un symbolisme préislamique et même païen. Une autre expression est la recherche infatigable de mots persans originaux pour remplacer les mots persans arabisés.
L’image de soi iranienne est avant tout celle d’une nation ancienne, d’une civilisation première, d’une culture riche, avec l’esprit de résistance à la domination islamique-arabe, en créant une religion sur mesure, moitié perse, moitié islamique, qui laisse la main libre pour aller au-dessus de la fermeture islamique et religieuse, et permet d’inventer des règles en faveur de la nation perse quand cela nécessite.
La majorité de la partie religieuse de la population (et non les radicaux) se considère appartenant au même corps national, avec un poids plus lourd pour le sectarisme chiite, mais ne correspond pas à l’islamisme sunnite. C’est ainsi que les deux parties ont réussi à vivre ensemble avec tolérance, depuis des siècles.

Stéréotypes sociaux
Deux stéréotypes persans négatifs primaires sont ceux du mollah (le titre générique du clergé, nomé également Akhund en persan, “un type de chanteur”, (puisque le clergé de bas de niveau s’est engagé pour une petite rémunération à chanter aux obsèques et aux autres recueillements religieuses, pour créer une ambiance triste et en deuil.).Le Bazaari est un membre de la classe marchande qui contrôle les marchés des grandes villes, ils sont au cœur de l’économie iranienne jusqu’à aujourd’hui. Les deux classes sociales sont liées dans les stéréotypes négatifs populaires, elles le sont aussi dans le système social lui-même. Le troisième de ces stéréotypes négatifs est, des nouveaux riches.
Le mollah est stéréotypé comme corrompu, hypocrite, argumentatif et sans scrupules - une personne qui exploite la religion pour le bien de ses propres intérêts. Les proverbes iraniens et les paroles populaires sont remplis d’avertissements pour se méfier du mollah et de ne pas lui faire confiance en aucune circonstance. Cette image a même trouvé son chemin dans les poètes persans les plus populaires.
Dans le cadre de l’image de soi générale de l’Iranien, Akhund ou le Mollah a une réputation de type le plus achetable. L’image négative du mollah a amené beaucoup d’entre eux à préférer le terme «rohani», ou le clergé. Les Iraniens et les non-Iraniens se réfèrent à l’image du matérialisme des mollahs, qui contraste nettement avec l’idéologie ostensiblement ascétique. L’ancien premier ministre sous le Shah, Abbas Hoveyda, a averti l’ambassadeur britannique en 1975 que « la pire erreur (que le Shah) a faite, a été de couper la grande subvention qu’il payait aux mollahs, pour les garder heureux ». Cette image s’est poursuivie dans l’ère de la révolution.

Les classes sociales
La classe marchande traditionnelle a joué un rôle crucial de l’anti-modernisation dans la politique iranienne depuis des générations. Beaucoup des premiers membres du clergé sont issus de familles de bazaari, de même que de nombreux dirigeants non-cléricaux les plus influents du régime.

Le rôle-clé du bazard
Le cercle social divise les personnes en catégories d’initié “l’un de nous”, et non-initié. Traditionnellement, le clergé a tiré le pouvoir du bazar et a récompensé leurs bienfaiteurs de légitimité religieuse. Au cours des années, «ulama et bazaari» appartenaient souvent aux mêmes familles. Beaucoup de revenus d’ulama provenaient de prélèvements payés principalement par les bazaaris. L’omniprésence des héritiers des anciennes familles de bazaaris dans des postes publics éminents dans la république islamique. Le fait que le pouvoir organisationnel du bazar reste derrière le régime islamique, et la prise en charge des secteurs non bazari de l’économie iranienne par les anciennes familles bazaaris, renforcent l’ancien stéréotype du bazaari de corruption et d’exploitation.
Les Iraniens se référeront fréquemment à un stéréotype commercial supplémentaire: le « meydani ». Le meydani est un membre de la classe marchande inférieure, qui manque d’influence politique traditionnelle du bazar. Il est considéré comme moins sophistiqué que le bazaari et moins connecté. La confiance est essentielle à la culture du bazar, une structure économique qui n’était pas à l’origine basée sur des contrats écrits et dans laquelle de grosses sommes d’argent passaient sans garanties formelles. La sécurité personnelle est préférée à la sécurité collatérale. Les engagements oraux pris dans le bazar avant que les témoins ne soient habituellement conservés, car la rupture de tels engagements aurait un effet paralysant sur le système et sur la réputation personnelle du marchand qui renonce. Dans le bazar, l’histoire antérieure d’une personne, le comportement en public, la manière de parler et les convictions religieuses sont des critères utilisés pour juger sa fiabilité. Cela se reflète dans le fait que le persan a un large éventail de mots pour signifier différents niveaux de confiance entre les personnes.

Les nouveaux riches
La nouvelle classe riche se réfère à ceux qui ont profité de la révolution 1979 et la corruption du nouveau régime. Cette classe n’est pas très populaire et est souvent critiquée par le reste de la société en particulier ceux qui souffrent d’injustice sociale et de répartition injuste de la richesse. Le groupe des nouveaux riches est celui qui gère l’économie du pays et contrôle le cœur battant du bazar (avec les bazaris) et il exerce une très forte influence dans le monde de l’entreprise. Ils sont à double visage, étant proches des clergés élevés, ils semblent souvent religieux et fidèles au régime et à ses valeurs, bien que dans leur intimité, ils ressemblent à de riches européens, avec le même style de vie, ils rejettent en fait les valeurs de la république islamique et le pouvoir. C’est tout-à-fait le type de personne qui pourrait prier dans le rang juste derrière le chef suprême, et organiser discrètement en parallèle des fêtes alcoolisées et dansantes. Ce groupe n’est pas

Psyché iranien
La psyché iranienne la plus remarquable contient. Négativité, Individualisme, Intelligence, Méfiance, Pragmatisme, Esthétisme, Humour, Héroïsme, Moralité, Hiérarchie, Révolutionnaire, Fierté, Valeurs profondes, Hospitalité, Marchand au cœur, Créativité, Tendances anti-établissement, Complexe de victimisation.

Négativité
Les Iraniens ont tendance à être extrêmement autocritiques (du moins envers le «soi national»). En demandant de caractériser les traits négatifs typiques du comportement social iranien, ils se décrivent eux-mêmes (ou plus précisément l’élite urbaine iranienne - habituellement le Tehrani et l’Isfahani) avec des caractéristiques négatives telles que manipulateur, calculateur, opportuniste, hypocrite ou à double visage, ou obséquieux.

Individualisme
L’individualisme est l’un des psychés les plus importants associés aux Iraniens, tant par les Iraniens eux-mêmes que par les étrangers. L’expression de celui-ci est la facilité avec laquelle les Iraniens ont tendance à s’adapter à l’étranger, même sans une communauté iranienne de soutien. L’Iranien typique est décrit comme débrouillard, intelligent et capable de surmonter des choses accablantes afin de se débarrasser des situations désespérées ou défavorables.
Qu’il s’agisse ou non de ce type, tous ces caractères sont perçus par les Iraniens en tant que tels - et plus significativement - comme un comportement social digne et donc encourageant. Certains observateurs de la culture iranienne ont décrit la tendance iranienne à l’individualisme en raison de la structure despotique de tous les régimes politiques qui ont été au pouvoir en Iran, obligeant l’individu à se défendre lui-même et sa famille, et de ne pas faire confiance à personne en dehors de son cercle intime. Cela a atomisé la société iranienne et a créé une éthique culturelle qui favorise l’individu qui prouve sa capacité à se défendre et à protéger ses proches.

Intelligence
L’éthique nationale iranienne est fière de l’image d’un caractère national rigide et méthodique. À cet égard, les Iraniens citent fréquemment le contraste entre la mentalité “scientifique” iranienne et l’émotivité arabe. Dans ce contexte, le caractère personnel perçu de l’astuce est considéré comme typique des Iraniens et, en tant que tel, à la fois un trait potentiellement négatif et celui qui est, bien que parfois à contrecœur, fortement admiré.
Il est dit « les règles du jeu ont exigé et récompensé la tromperie. » L’escroc, l’intelligent et le charlatan plausible n’ont rien perdu dans l’estime populaire ou la moralité, pourvu qu’ils aient échoué avec lui. “L’humour populaire iranien est rempli d’histoires dans lesquelles une personne maline réussit à obtenir son chemin à la suite de son intelligence. Très apprécié par la personne en autorité, il a trompé.
On peut même affirmer que la justification morale de la dissimulation et de la ruse pour atteindre son but se déroule entièrement dans la Perse antique dans le récit biblique du Livre d’Esther. Esther est dit par son oncle, Mordecai, pour cacher sa religion. Face à la menace de la conspiration d’Haman, elle ne va pas directement au roi Assuérus pour plaider sa vie et celle de son peuple, mais utilise des ruses et des flatteries pour attirer Haman dans le piège. - Un mécanisme largement répandu dans le chiisme - .Il semble qu’un grand nombre de livres d’enfants iraniens modernes dépeignent un héros qui utilise des astuces pour déjouer un adversaire.
Même aujourd’hui, les exemples d’intelligences dans les affaires politiques sont répandus. Au cours de l’essor de l’influence britannique en Iran, de nombreuses tentatives britanniques d’influence sur la politique locale ont été frustrées par une tactique populaire de jouer les deux extrémités contre le milieu et de maximiser la force d’être faible.
Autant qu’il est difficile à faire croire. Les rumeurs et les ragots sont des éléments de base de la politique intérieure iranienne et beaucoup de poids est accordé à l’opinion publique locale, parfois réelle et parfois auto induite. La rumeur selon laquelle Khamenei soutenait Raisi et ses discours théâtraux avant l’élection présidentielle de 2017, a amené des millions d’Iraniens à voter pour Rohani. Par conséquent, Khamenei a protégé le régime et l’accord nucléaire.

Humour
L’humour et la satire en Iran sont sophistiqués et découpés, et très appréciés. L’humour iranien traditionnel se concentre habituellement sur les traits attribués aux stéréotypes susmentionnés: l’esprit pointu, la capacité de lutter contre des circonstances extrêmement défavorables et les victoires morales des impuissants sur les puissants en raison de la compétence, tromperie et intelligence. La satire politique est également répandue dans l’humour iranien moderne. Malgré les difficultés de vie au cours des siècles, les Iraniens ont gardé leur humour presque partout et à tout moment. Une partie importante des réunions de famille ou d’amis, se déroule à raconter des blagues et des histoires drôles ou de moqueries. L’iranien manquant l’humour est considéré comme trop aigu et antipathique à travailler ou vivre avec.

Méfiance
L’individualisme a été considéré comme la source d’un trait majeur fréquemment attribué à l’Iran: suspicion et méfiance de quiconque se trouve hors du cercle immédiat, et surtout de tout le monde au pouvoir, des gouvernements et des puissances étrangères.
Chaque Iranien peut citer l’adage populaire «il y a beaucoup de démons sous le couvert des hommes, soyez donc conscient de la main que vous serrez». Cette vision prudente du monde engendre également des sentiments d’insécurité dans tous les contextes en dehors de la famille et se conforme à la dissimulation de ses véritables intentions et pensées.
Le point de vue du monde le plus souvent attribué aux Iraniens est celui du pessimisme extrême et des soupçons.
Il y a donc des croyances, des attitudes ou des dispositions iraniennes, dont la plupart expriment une forme de méfiance ; quelques exemples ci-dessous :
• Les hommes sont, par nature, le mal, à la recherche du pouvoir ; méfiance envers les motivations humaines.
• Tout est dans un état de flux et de changement ; méfiance de la stabilité.
• L’acceptation de l’exagération en communication verbale ; méfiance de la communication verbale des autres, et méfiance dans les relations interpersonnelles.
• Le besoin de manipulation dans la lutte pour la vie ; l’attente que d’autres tenteront de manipuler et l’hostilité envers le gouvernement en tant qu’exploitant ennemi, et la croyance que rien ne peut changer pour le mieux.

Chance
Les Iraniens croient au hasard. La compétence du joueur est donc employée afin de maximiser l’avantage des bonnes lancers de dés, et de minimiser les dégâts, et les futures risques, résultant de mauvais lancers. Dans la pratique, l’Iranien atteint ces fins par la ruse, la perspicacité, l’opportunisme positif et la volonté de s’engager dans le jeu, c’est-à-dire de prendre des risques de gain bien calculés.

Pragmatisme
Le dogmatisme suicidaire héroïque n’est pas une caractéristique de la culture iranienne ou sa culture politique. Au contraire, le pragmatisme et la politique réelle ont été leurs caractéristiques. Les Iraniens sont très conscients de la conséquence des ratios forcés, qu’ils soient politiques, économiques ou militaires. Une étude sociologique-anthropologique a affirmé que l’Iranien doit préserver un front pour les étrangers (hors de cercle de confiance. Il se battra pour son honneur… mais seulement selon son évaluation de la probabilité de gagner et, un Perse admire des héros morts, mais il n’a ordinairement pas envie d’en devenir un. Par conséquent, l’Iran, en tant que nation, a répondu aux menaces de manière pragmatique, défilant le manque de justice dans la manière dont les puissants profitent de leur force supérieure, mais réagissent selon une lecture sobre de la situation. La tendance iranienne à maintenir les options ouvertes semble naître d’un pragmatisme de base et d’un amour de la sophistication. La capacité à jongler avec les options et de les garder dans l’air est très estimée dans la société iranienne. Ceci est souvent lié à une caractéristique majeure attribuée au code opérationnel du bazar. Cette inclinaison, cependant, s’étend même à l’attitude envers les injonctions religieuses. La capacité à trouver des moyens d’interdiction sans ambiguïté est très appréciée à la fois dans les clercs de haut rang et dans l’Iranien commun. Par conséquent, et depuis la révolution, les clercs ont pris soin de ne pas atteindre une impasse irréversible avec les réformistes, et ils semblent se méfier de prendre des mesures qui peuvent fermer la porte à un compromis futur.

Esthétisme & Fierté
La fierté dans les réalisations de l’art, de la poésie et de la musique, sont un élément central de la conscience nationale iranienne. Les arts persans sont un patrimoine national précieux. C’est un élément que peu d’observateurs disputeraient, puisque l’Iran est sans doute la civilisation la plus esthétique du Moyen-Orient. Les arts et la poésie iraniens bénéficient d’un haut niveau d’approbation sociale. Ceci est souligné par l’adulation générale des grands poètes et artistes persans, qui ont même surmonté des réserves religieuses, concernant le contenu hérétique de leur art. Le talent artistique perse a été attribué à diverses étiologies anthropologiques ou socio-psychologiques. Certains ont vu l’individualisme comme la source des réalisations des arts et des sciences perses en raison du fait que les personnalités créatives individuelles, ont été encouragées par une acceptation culturelle de l’idiosyncrasie individuelle. D’autres ont affirmé que les Perses, habités dans leur pays depuis l’aube de l’histoire et n’ayant jamais été nomades, apprécient la beauté de leurs terres, le climat tempéré et les paysages doux engendrent des âmes poétiques. Contrairement aux arabes qui devaient créer un paradis qui servirait de fuite au désert hostile, le Persan pourrait imaginer le paradis en termes de sa patrie.

Héroïsme, Moralité, Sagesse
Les Iraniens d’aujourd’hui ont tendance à se caractériser comme hautement spirituels, contrairement au monde matérialiste occidental et arabe. Les iraniens se considèrent comme gentils, modestes, sensibles, empathiques et à sang chaud, socialement engagés, ouverts et loyaux et constants.
Ces qualités sont intimement liées à l’éthique préislamique de l’héroïsme historique, qui intègre des qualités telles que la fiabilité, la vérité et l’honnêteté dans la vie, l’intégrité, le sens et l’identité, la persévérance, le courage personnel et la pureté. L’individu chevaleresque et héro, est représenté comme individualiste par excellence, dans la mesure où il obéit à sa boussole intérieure et n’a pas peur de rester seul contre ce qu’il considère comme erroné. Il agit sur ses principes même au péril de perdre sa propre propriété, et défend les faibles sans considérer le risque pour lui-même. Ce modèle a donné naissance en Iran à deux paradigmes parallèles :

• Le plus évident est issu de la mystique iranienne exprimée dans les mouvements soufis. On peut le qualifier à travers la personnalité derviche (darvish prononciation persane). La notion iranienne de spiritualité n’est pas l’ascétisme. Le derviche dans la typologie sociale iranienne moderne est un homme spirituel qui réalise les vanités de la vie matérielle, les apprécie, mais ne permet pas à lui-même de devenir esclave. Il n’est pas un ermite ou un ascétique au sens de l’Asie occidentale ou de l’Est. Il peut être complètement impliqué dans les affaires ou la politique, mais perçu par ses collègues comme un type derviche. Cela n’est pas considéré comme contradictoire avec le caractère iranien, mais enraciné dans le véritable caractère de la nation.

• Le louti et le pahlawan sont aussi des personnages symboliques importants. Les loutis peuvent être comparés à des sortes de « Robin des Bois » iranien. A l’origine, ils appartenaient à des ordres distincts (pas différents de ceux des soufis) qui se sont développés au XIXe siècle. Ils portaient des emblèmes d’adhésion. Ils étaient censés lutter pour l’excellence dans les domaines de la formation physique et des sports dans le gymnase traditionnel iranien (Zoorkhaané). Comme les loutis passaient pour des honnêtes hommes physiquement en forme, ils ont joué le rôle d’une sorte de garde civile officieuse de la communauté, patrouillant dans les rues et accordant leur soutien aux habitants. Mais la catégorie plus respecté des héros iraniens est désignée sous le terme de pahlawan. C’est un mot persan de l’antiquité, appliqué aux athlètes et héros de la guerre. Mais il désigne aussi aujourd’hui les champions sportifs comme dans la pratique de la lutte et de l’haltérophilie.

Révolutionnaire
L’autre côté de l’acceptation iranienne de l’autorité est une prédilection dans la société iranienne pour la révolution. Le large éventail de mots en persan pour décrire les états de troubles civils témoigne de la prévalence d’un tel état. Ils comprennent les luttes civiles, la corruption, la sédition, la révolte et l’anarchie. D’autres termes sont la perturbation, les turbulences, les troubles, la révolte, les émeutes, tous ayant des connotations négatives. L’Iranien moderne, cependant, n’assimile pas toute désobéissance civile à une valeur négative. Les concepts de rébellion, de saut, de révolution, de mouvement, tous sont considérés comme des phénomènes positifs de rébellion. Cette tendance à la désobéissance et à la rébellion civile, apparente en Iran et sans équivalent dans le Moyen-Orient et le monde arabe, a été attribuée à une large gamme de causes. Beaucoup d’Iraniens et d’érudits l’attribuent à l’individualisme iranien et à la mobilité sociale. Selon cette école de pensée, la société iranienne est populiste ou révolutionnaire de diverses façons: la rébellion intellectuelle contre la domination arabe a persisté dès le début de la conquête musulmane de l’Iran, et s’est répandue par la littérature et la poésie. Ce populisme est attribué à des motifs dans la culture politique iranienne enracinée dans la nature dynamique du zoroastrisme perse et des concepts de justice inhérents à l’ancien concept de royauté en Iran.

Hiérarchie
Quelle que soit la cause historique de l’individualisme perse, elle est elle-même considérée comme une cause de certaines caractéristiques politiques importantes de la société iranienne. Elle est liée à l’absence d’un système de castes et à l’existence d’un potentiel de mobilité socio-économique, inhabituel dans les sociétés traditionnelles du Moyen-Orient. En effet, la mythologie iranienne traite avec des figures d’honneur de la classe inférieure qui ont accompli de grands faits. L’histoire iranienne enregistrée fournit également des exemples d’individus issus des couches les plus basses de la société qui ont augmenté grâce à des talents exceptionnels au sommet du sommet. Cette acceptation de la mobilité sociale est également à l’origine de la volonté des Iraniens d’accepter les dirigeants sans considérer leurs origines sociales. En contradiction apparente avec l’individualisme et le révolutionnaire, l’acceptation de l’autorité (tant qu’elle dure) et la subordination ont également été considérées comme des caractéristiques de la société iranienne. Cela a été attribué à l’histoire des dirigeants despotiques en Iran et au pragmatisme inhérent des Iraniens à l’égard de la supériorité de la force.
La société iranienne est à tout moment hautement hiérarchique. Même les « non-initiés » peuvent facilement le dire, en regardant deux Iraniens se rencontrer, lequel d’entre eux est l’aîné. Les stéréotypes sociaux iraniens se différencient entre l’élite et le peuple. Les premiers sont les leaders traditionnels; Ces derniers sont les adeptes traditionnels. Les concepts iraniens de mobilisation sociale et politique sont intimement liés à cette différenciation. Les élites sont les gens qui sont capables de traiter la vraie histoire, ceux qui sont «dans le savoir», alors que les gens ordinaires ne sont pas censés prendre leurs propres décisions et n’ont donc pas le «besoin de savoir».
Les concepts occidentaux de la transparence politique sont en contradiction avec les mœurs politiques et sociales iraniennes. Dans les milieux professionnels et au moment de la prise de décision, il n’est pas surprenant que certains soient totalement ignorés et misent de côté. La hiérarchie dans la société iranienne est fondée sur la subordination totale du subordonné à ses supérieurs. La hiérarchie la plus forte et omniprésente est dans la famille: le père reste la source d’autorité patriarcale même dans des familles iraniennes relativement modernes.

Pots-de-vin
La coutume de prendre des pots-de-vin ou d’exiger une commission dans les affaires commerciales de l’état est répandue. Par conséquent, un Iranien qui s’engage dans des affaires pour les étrangers ne subit pas la même stigmatisation que son homologue occidental. Un large éventail de fonctionnaires iraniens (et de leurs fils) sont bien connus pour avoir reçu des «pourcentages» (commissions) de sociétés étrangères et, bien que cela ait été exploité par le côté politique opposé. Cette caractéristique de la société iranienne a été l’objet d’une grande partie de l’agenda politique et économique du mouvement réformiste, mais avec peu ou pas de résultats réels. Cela ne veut pas dire que la corruption est perçue comme socialement positive. Les paradigmes des héros nationaux iraniens - soit mythiques, soit historiques - ne sont pas ceux qui prennent ou donnent des pots-de-vin. Cependant, la prévalence du phénomène est telle qu’elle est perçue comme l’un des éléments les plus négatifs de la société iranienne.

Arshia Etemadi

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